Enquête exclusive – Nouvelle-Calédonie : enquête sur la France des antipodes

On la surnomme « l’île la plus proche du paradis ». Des paysages à couper le souffle, des plages de sable blanc, une eau bleue turquoise, le plus grand lagon du monde… Située dans l’Océan Pacifique, la Nouvelle-Calédonie attire chaque année 100 000 touristes. Ses gisements exceptionnels de nickel en font aussi le territoire français d’outre-mer le plus riche. Mais ce paradis a une face beaucoup plus sombre. Inégalités sociales, tensions raciales, décrochage scolaire, taux de chômage record, délinquance… 30 ans après les événements tragiques de la grotte d’Ouvéa et des accords de Matignon, le fosse’ entre Caldoches, communauté issue des premiers colons français, et Kanaks, la communauté autochtone mélanésienne, a toujours du mal à se combler. Et « le caillou » détient de tristes records, comme celui de la consommation de cannabis. En effet, 60% des jeunes fument avant l’âge de 17 ans, c’est deux fois plus qu’en métropole. À la sortie des écoles, la police multiplie les descentes avec chien renifleur pour traquer les dealers et les consommateurs ! Mais ce n’est rien par rapport au fléau local : la consommation excessive d’alcool, surtout le week-end. Un phénomène qui touche tout le monde, blancs, noirs, jeunes, vieux, riches, pauvres… Résultat, dans les commissariats, les cellules de dégrisement sont bourrées à craquer. Accidents de la route, violences, incivilités : huit fois sur dix, c’est l’alcool qui est responsable. Le phénomène est tel que les autorités ont recours à des méthodes radicales. Couvre-feu à partir de 4 heures du matin, ventes d’alcool interdites sur tout le territoire pendant le week-end, patrouilles incessantes des forces de l’ordre… En Nouvelle-Calédonie, des Kanaks, descendants des premiers habitants mélanésiens, tentent de sauver la terre de leurs ancêtres d’un autre mal : la pollution causée par certains grands groupes industriels. Pour protéger leur patrimoine et son exceptionnelle nature sauvage, ils n’hésitent à monter de véritables opérations commando. Le jour-même du référendum historique qui décidera de l’avenir de l’archipel, immersion inédite dans ce petit bout de France des antipodes.

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